Faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una infección común que se observa típicamente en los niños y adolescentes durante el año escolar cuando están en contacto cercano.

Síntomas

Los síntomas de la faringitis estreptocócica pueden variar de leves a severos. Los signos de infección incluyen la aparición repentina de fiebre por encima de 38.3 grados C y una garganta inflamada.

Las personas con esta infección también podrían experimentar náuseas, escalofríos, dolor de cabeza, pérdida de apetito, y el enrojecimiento visible o manchas blancas en la garganta. También pueden tener fatiga, ganglios linfáticos del cuello hinchadas, y dificultad para tragar. La presencia de síntomas típicos fríos como los estornudos, la tos o la congestión nasal puede indicar que la faringitis estreptocócica no es un diagnóstico apropiado.

Causas

La faringitis estreptocócica es causada por las bacterias estreptococos del grupo A, también conocida como Streptococcus pyogenes, que se propagan a través de la saliva infectada o mucosidad nasal.

Esta transmisión puede ocurrir a través de gotitas en el aire o al tocar la cara o de la boca de uno después del contacto con una superficie infectada, como la piel de una persona o de superficies duras como picaportes. La persona infectada empieza a mostrar síntomas al cabo de cinco días de contraer la bacteria.

Diagnóstico y tratamiento

© VeeDunn. Streptococcus pyogenesCultivo de Streptococcus-pyogenes

La faringitis estreptocócica debe ser diagnosticada por un cultivo de la garganta o de un cultivo rápido en el consultorio del médico. Si el cultivo es positivo, el médico tratará a la persona con un tratamiento de antibióticos para prevenir complicaciones graves.

Después de que la infección se trate con una dosis inicial de antibiótico, el paciente  comenzará a experimentar un alivio de los síntomas dentro de las 48 horas. Debe evitar volver a la escuela o al trabajo hasta al menos 24 horas después de que el tratamiento antibiótico se ha iniciado con el fin de evitar la transmisión de la bacteria estreptococo a otras personas.

Remedios caseros

Para el alivio de los síntomas de la faringitis estreptocócica, la persona infectada puede comer alimentos que alivian la garganta, como sopa o yogur, y evitar los alimentos y bebidas ácidas o picantes que pueden causar más irritación. También se recomienda beber abundantes líquidos, usar un humidificador, y tomar analgésicos sin prescripción para reducir el dolor y la fiebre.

Para proteger a otros miembros de la familia, la ropa de cama del paciente, los platos y utensilios se deben lavar con agua caliente. Se sugiere que el paciente utilice un nuevo cepillo de dientes una vez que ha comenzado el tratamiento con antibióticos.

Complicaciones

Las personas que padecen de faringitis estreptocócica deben ser monitorizadas para detectar indicadores de la fiebre reumática, que puede ocurrir hasta 21 días después de una infección estreptocócica. Estos signos incluyen dolor en las articulaciones o hinchazón, erupción cutánea, fiebre y falta de aliento.

También se debe buscar si el paciente produce la orina de color oscuro durante los siete días después de una infección estreptocócica. Este síntoma puede indicar la necesidad de un posible tratamiento de una enfermedad renal llamada glomerulonefritis post-estreptocócica.