Orofaringe

La orofaringe es una sección de la faringe, o garganta, situada en la parte posterior de la boca. Cuando se abre la boca, la orofaringe posterior generalmente se puede ver directamente.

Su pared frontal se encuentra sobre todo en la base de la lengua, las amígdalas a cada lado, y la úvula y el paladar por encima de ella. La úvula es el tejido carnoso, en forma de cono que cuelga de la parte posterior del paladar blando. Otras secciones de la faringe son la nasofaringe y la laringofaringe.

Funciones de la orofaringe

La faringe es un componente esencial de la de los aparatos respiratorio y digestivo. Para la mayoría de la gente, los alimentos y el aire pasa a través de la faringe antes de alcanzar el estómago y los pulmones, respectivamente. Junto con la boca, hace posible respirar, masticar y tragar los alimentos. Cualquier lesión u obstrucción en la orofaringe puede ser una situación peligrosa para la vida.

Enfermedades de la orofaringe

Faringitis

La infección de la faringe se llama faringitis. Generalmente es causada por virus, como el adenovirus, coronavirus, virus parainfluenza y rinovirus, entre muchos otros. Los pacientes con faringitis viral generalmente presentan dolor de oído, inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, dolor al tragar, fiebre y dolores en el cuerpo.

Las bacterias también pueden causar la faringitis. Algunas de estas bacterias son estreptococos del grupo A, Corynebacterium diphtheriae, y Mycoplasma pneumoniae. Los signos y síntomas generalmente se observan en la faringitis bacteriana son fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, comezón, manchas blancas en la garganta, dolor al tragar y hablar, dolores musculares, y dolores de cabeza.

Cáncer de orofaringe

Los cánceres de orofaringe pueden también ocurrir a veces. Las causas de los cánceres de la orofaringe son desconocidas, aunque fumar y beber alcohol son dos factores que pueden aumentar el riesgo para el crecimiento del cáncer. Como la orofaringe es el pasaje para el alimento, la bebida, y el aire, la exposición a largo plazo de la orofaringe a las sustancias nocivas en el humo y el alcohol puede potencialmente promover cambios en las células que pueden conducir a la formación de cáncer. Leer más →