Cáncer orofaríngeo

El cáncer orofaríngeo es un cáncer que afecta a la orofaringe, la parte central de la faringe, lo que incluye la paleta a menudo, o la parte de atrás o por la boca, la parte posterior de la lengua, las amígdalas y las paredes de la faringe.

Síntomas

Los síntomas más comunes del cáncer de la orofaringe incluyen dolor de garganta persistente, dificultad para tragar y hablar, algunos cambios en la voz, la sensación de tener un nudo en la garganta, y la pérdida repentina de peso, incluso cuando no hay cambio en la dieta.

  • Bulto en la garganta o en la parte posterior de la boca. Un bulto grande en el lado de la garganta puede indicar que el cáncer ya se ha extendido a por lo menos una linfa nodo.
  • Dolor de garganta persistente. Un dolor de garganta persistente es otra señal y por lo general se combina con la tos. Es normal que el dolor sea en un solo lado de la garganta – especialmente al tragar – y que el dolor también se pueda sentir en el oído. Esto se debe a que las terminaciones nerviosas en el oído bajan las mismas vías en la garganta, que puede causar dolor referido.
  • Dificultad para tragar. Esto generalmente se debe a que el cáncer bloquea el esófago.
  • Cambios en la voz. Si hay una obstrucción presente, otro síntoma de cáncer de la orofaringe puede ser también un cambio en la voz. La voz puede sonar más apagado y sin brillo.
  • Pérdida repentina de peso. Otros signos de cáncer de orofaringe y síntomas comunes incluyen pérdida de peso repentina e inexplicable.
  • Leucoplasia o eritroplasia, que son manchas blancas o rojas en la orofaringe.
  • La mandíbula también se puede inflamar o muy difícil moverse.
  • En raras ocasiones, los dientes pueden se pueden comenzarse a sentir flojos.

Algunos de estos síntomas no son señales exclusivas de cáncer orofaríngeo, pero también pueden estar relacionados con otras condiciones de salud grave.

Es de vital importancia para alertar a un profesional de la salud si se presentan síntomas de cáncer orofaríngeo de manera que se puede planear un tratamiento oportuno.

Causas y factores de riesgo

Las causas de los cánceres de la orofaringe son desconocidas, aunque fumar y beber alcohol son dos factores que pueden aumentar el riesgo para el crecimiento del cáncer. Como la orofaringe es el pasaje para el alimento, la bebida, y el aire, la exposición a largo plazo de la orofaringe a las sustancias nocivas en el humo y el alcohol puede potencialmente promover cambios en las células que pueden conducir a la formación de cáncer.

El cáncer de orofaringe afecta principalmente a hombres de más de 60 años, especialmente las de origen africano.

Complicaciones

En algunos casos, el cáncer de la orofaringe pueden extenderse a otras partes del cuerpo, tales como los huesos y los músculos. También se puede propagar a los tejidos vecinos, incluyendo la mandíbula, la lengua y el esófago.

Tratamiento

Una vez que el cáncer orofaríngeo ha sido confirmado, el médico puede presentar una variedad de tratamientos que se adaptan a cada caso particular. El tratamiento para el cáncer de la orofaringe depende normalmente de la edad del paciente, y lo más importante, qué tan avanzado está el cáncer.

El tratamiento generalmente incluye la cirugía, la radiación y la quimioterapia, o una combinación de éstos, sobre todo dependiendo de la etapa del cáncer.